10 Keyboard Hacks that will (sort of) change your Life… or at least simplify your Computer Navigation

…are being presented to us by the people from Refinery29. Not that I would go so far to claim they will, you know, change your life… but they are surely handy to have.

Tastatur bl

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A Handy Cheat Sheet Regarding Dress Codes…

…courtesy of purewow.com

Even freelancers who work from home sometimes need to get away from their computer (networking, everyone!), and questions of how to dress properly are especially important when meeting potential clients. After all, you might be working in your PJs – but they don’t need to see that, right? 🙂

Oh, and if you are a WRITER/Author, this might be interesting for another reason: research, research, research!!

So, there you go:

“Your Dress Code Cheat Sheet

What to wear to any event, from weddings to bar mitzvahs”

Another Sherlock-Holmes Anthology …

The Practical Handbook of Bee Culture

… has published one of my short stories, so I am very happy to announce that “In good Hands” can now be read as part of the current “Practical Handbook of Bee Culture“. The Handbook (which is not REALLY about bees!) is a publication of the “Retired Beekeepers of Sussex”, a Sherlock-Holmes group based in the UK, and can be purchased as a softcover edition or downloaded as a PDF-version for free. Happy reading! 🙂

 

Internet Research 101: WHO says WHAT, and WHY?

This is not a “HOW-TO” piece as in “How to do internet research” – although I maybe ought to mention that I wish I had had (*slight pause for wondering about the grammar*) Google Scholar back in my university days … what I did have back then was the advice: “Even if you do use (*whisper*) Wikipedia for your research – you better not quote them as a source!!” But I digress, so let’s start this one a bit differently:

~ ~ ~

Twenty years ago, research was a time-consuming and complex matter. Research meant having to spend lengthy periods of time in libraries and archives.

The internet has revolutionized the information era, and all sorts of facts and opinions are nowadays only a few clicks away – dozens or hundreds or thousands of links, provided by Google & Co., and within only split seconds. Research has therefore become much faster – but the selection of information is still not that easy.

 

Much information from many sources

Publishing a text on the internet has become increasingly simple, this being the age of social media, blogging and self-publishing. In addition, the average internet user deals with various daily e-mails of private as well as of a business nature.

In short: Never before have we been confronted with such a flood of information.

That is why it has become of special importance to carefully consider the origin of the particular information one is looking for. Has the information been published by a private person, a corporation or a government? What is the aim, what is the motivation behind a particular publication? How competent is the source? Are we being presented with hard facts, speculation or merely opinions?

 

Evaluating the information

It is not always easy to answer these questions. First glances can be misleading, especially since imprints (detailed information about the publisher) are not obligatory in every country. It can therefore be helpful to collect information from several different sources – even if (or especially when) a text does not correspond with the content of other sites. Taking different points of view into consideration and comparing differing pieces of information is necessary to achieve a balanced idea, to see the “big picture”.

Therefore, access to information is easy as never before – but it still requires the same amount of consideration as always – or maybe even more.

Ghostwriter gefunden – was man jetzt beachten sollte

Wie engagiert man eigentlich einen Ghostwriter? Natürlich, es gibt dafür Agenturen. Aber immer häufiger läuft das Suchen und Finden heutzutage über das Internet ab.

Professionelle Ghostwriter verfügen schließlich in der Regel über mindestens eine Internetpräsenz (Webseite, Blog etc.), so dass die Nutzung der gängigen Suchmaschinen zumindest schon einmal eine erste Übersicht liefert. Auch Ratgeber-Foren, Anzeigenseiten und Autoren-Portale sind eine nützliche erste Anlaufstelle.

Einen passenden Ghostwriter zu finden ist die eine Sache. Aber was dann?

Hat man nun seine(n) Kandidaten(-in) gefunden, erfolgt die erste Kontaktaufnahme und Angebotseinholung. Empfehlenswert ist dabei eine E-Mail mit den wichtigsten Informationen: Continue reading

Die 5-Minuten-Schreibübung

Hast du mal eben fünf Minuten Zeit?

 

Wunderbar! Fünf Minuten – mehr Zeit brauchst du für diese Übung nicht. Fünf Minuten, um das Schreiben anzuregen bzw. zu trainieren. Um neue Ideen zu entwickeln. Um schnell ein paar Gedanken aufzuschreiben, aus denen sich vielleicht irgendwann eine komplette Handlung entwickeln könnte. Oder sogar als Therapie gegen den ewig dräuenden … (*flüster*) … Writer’s Block.

 

Die meisten unter uns “Schreibenden”, die einerseits ihren “regulären” Job, der die Miete bezahlt, mit ihrem Familien-/Privatleben UND ihrem Autoren-Dasein jonglieren, kennen das Problem: Wie finde ich die Zeit, um zu schreiben? Und selbst wenn wir dann die Zeit finden, kann es dazu kommen, dass wir dasitzen und uns … nichts einfällt!

 

(Nein, das muss wirklich nicht zwangsläufig bedeuten, dass die Muse sich gerade in den Jahresurlaub verabschiedet oder sogar komplett gekündigt … dass man tatsächlich eine ausgewachsene Schreibblockade hat! Nein, wirklich nicht – also keine Panik!)

 

Jedenfalls sollten fünf (5!) Minuten am Stück doch irgendwie machbar sein, oder?

 

Also schnappt euch Stifte und Papier bzw. eure Keyboards (die Tastatur, nicht das Musikinstrument!) und stellt den Timer auf fünf Minuten ein.

 

Und dann …

 

SCHREIBEN!

 

Falls ihr über ein spezielles Thema schreiben wollt und euch auch etwas dazu einfällt – wunderbar! Anderenfalls … schreibt einfach ungeplant drauflos. Brainstorming. Wenn ihr nicht wisst, worüber ihr schreiben sollt, dann schreibt darüber, wie schwierig es sein kann, etwas zu finden, über das man schreiben kann. Oder beschreibt einfach, was ihr vor euch seht. Oder wie toll es wäre, einen Bestseller geschrieben zu haben. Oder wie sehr euch das Thema “Writer’s Block” auf die Nerven geht!

 

Da! Die fünf Minuten sind geschafft! Wenn ihr jetzt so richtig schön in den Schreibfluss gekommen seid und Lust (und Zeit) habt, noch etwas mehr zu schreiben – umso besser. Wenn nicht, auch keine Problem. Wiederholt das Ganze einfach morgen wieder. Wiederholt es vielleicht sogar täglich! Auf die Weise entsteht euer ganz eigenes Schreibtagebuch. Früher oder später wird es dann Routine, oder vielleicht auch Teil eures Schreibrituals. Es wird euch vielleicht überraschen, aber man kann innerhalb von fünf Minuten tatsächlich etwas schreiben kann. Vielleicht zwei oder drei Zeilen Dialog, die ihr an dieser Stelle gerade für euren Roman braucht.

 

Also – lasst uns unsere Gedanken auf Arbeitstemperatur bringen und dann … los geht’s! 🙂

The 5 Minutes Writing Exercise

Can you spare five minutes?

Great! Five minutes a day, that is what this exercise requires. Five minutes to help you with your writing. To help developing new ideas. To jot down a fleeting thought that someday might grow to become a plot. To help overcoming the menacing … (*whispers*) Writer’s Block.

Most of us writers juggling our “regular” job that pays the rent, our family life AND our writing know the problem of finding the time to do some decent (amount of) writing. And even if we find the time … well, all of a sudden we find ourselves sitting there and our mind seems to be… just blank!

Anyway. I am sure WE ALL have five minutes a day to devote to the task, don’t you agree?

So, grab your keyboard or your pen and paper and check the time on your watch.

And then …

WRITE!

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If you have a special topic to write about, fine. If not … just do some brainstorming. No matter what. If you don’t know what to write, write about how difficult it is to find something to write. Or describe what you see in front of you. Or how wonderful it would be to have your very own bestseller. Or how much you HATE Writer’s Block.

There. Your five minutes are over. If you are now in the mood to write some more – the better. If not, no problem. Do it again the next day. Do it daily. You will develop your very own writing journal this way. You will get used to the task. You might even find out that you actually can write some amount in only five minutes. And in between, you might get some new ideas. Or perhaps two or three lines of that dialogue you need for your novel. Set your mind on working temperature and then … let it flow!

How to get a little Writing Kick: Your Link Collections!

There’s a potential little #writingsinspiration waiting for you – right there in your browser’s bookmarks!

We surf the Internet, wie find interesting sites (blog posts, articles, tutorials). We bookmark them … and bookmark another one … and bookmark something more. That DOES accumulate in time! So when you look for a little inspiration regarding what to write about: Go and check out your link collection – and while at it, why not take a little time to also organize those links?

I? Well, among other things, checking and organizing my own links inspired me to write this post. And that’s just the beginning. 🙂

Writer's Mentor

So – give it a try.

Happy Writing!

Are you interested in learning more about how to get your writing business on track? … how to find customers and places for submissions. Check out my new mentoring and coaching program!

Schreib-Kicks: Eure Linksammlungen

Wir surfen durch das Internet, wir finden interessante Seiten, wir setzen Bookmarks… und Bookmarks… und Bookmarks. Da kommt mit der Weile so Einiges zusammen. Wer also auf der Suche nach Inspiration ist, sollte sich zwischendurch einfach mal die gesammelten Links anschauen.

Mich inspirierte das Aufräumen und Organisieren meiner Links zum Beispiel dazu, mal wieder einen Post zu verfassen. Aber ganz davon abgesehen – ernsthaft, meine gesammelten Links geben schon mal das eine oder andere her – versucht’s einfach mal.

… und “Happy Writing!” 🙂

 

A One-Book Shop… !

An old issue of one of my fave writing-related newsletters of  http://www.worldwidefreelance.com has directed me to a peculiar little article:

Author opens one-book shop to sell his own work

To me, it’s a curious piece of information and – possibly – inspiration. I mean, one never knows where the next inspiring idea might come from, right?

I wonder – since it has been a few years already – what has become of the idea … and the book? (Update: … which is why I’ve checked and found the book’s Wikipedia page.)

Schedule your (Blog) Content in Advance

I must not neglect my blog I must not neglect my blog I must not neglect my blog I must not neglect…

~~~

If you are anything like me, your blogging is filled with a certain amount of content (i.e. posts) and … uhm… good intentions. You KNOW that your blog/website/Facebook page is a major factor when it comes to attract potential customers. Not only because it is THE opportunity to showcase your skills, but the content with the right keywords helps people to find you via Google & Co. (SEO, anyone?)

And – as in my case – filling other people’s blogs/websites/Facebook pages with content might even constitute an integral part of your offered services. Because, as you keep telling your clients (potential or actual), this… *clearsthroat*… quality content is a major factor when it comes to attracting potential customers and is THE opportunity to showcase their skills, and… well, yeah.

So much for the theory. Quality content rocks. But publishing the occasional rock content on your blog … your company website … your social media profile etc. is only one part of the writing/blogging challenge. Every SEO consultant worth their salt will also tell you that posting such content should happen on a regular basis.

So. You are actually good at what you do! The irony is: Over the work for your clients you start neglecting your very own blog … website … Facebook page. And since you KNOW that your blog/website/Facebook page is a major factor when it comes to … uhm, sorry … I think we’ve all got that by now.

And that is when the good intentions kick back in.

I must not neglect my blog I must not

Surprise: Good intentions are often not enough. A good strategy helps, and some tools to help you/myself as well. Continue reading

Jugendsprache (oder: Ich bin dann mal alt!)

Als Autorin probiere mich schreiberisch ja ganz gern mal in anderen Genres aus. Ich hätte auch sogar ein paar Ideen in Richtung „Young Adult“-Roman. Aber … da gibt’s ein Problem: Also Frau jenseits der 40 ohne Kinder habe ich eine bestenfalls VAGE Ahnung, wie die Jugendlichen eigentlich reden. Ich meine, das ändert sich ja auch immer wieder, oder? (Sagt man das heute überhaupt noch: Jugendliche?? Wahrscheinlich nicht …)

 

Ich erinnere mich noch ganz genau an den Moment, in dem ich begriff, dass ich wohl nicht mehr zur Jugend gehöre. Genauer gesagt war das vor vielen ein paar Jahren auf einer Fete – oder sollte ich “Party” sagen oder vielleicht “Festivität”… bin jetzt ja älter, richtig?

 

Jedenfalls spielten sie da dieses Lied, und wenn ich das richtig verstanden habe, ging’s darin hauptsächlich um “Atzen”.

 

Ähm … Atzen?

 

Atzen… also…

 

Ätzend” kenne ich. Aus dem Chemieunterricht. Und auch weil das früher bei uns als Missfallenskundgebung in Gebrauch war – bei uns Jugendlichen. Lange her.

 

“Atzung”… ist, glaube ich, ein uralter Begriff für eine Mahlzeit, vor allem bei Tieren.

 

Und dann gibt’s da ja auch noch den Comedian “Atze [!] Schröder”.

 

Ob der was damit … nein, wohl eher nicht. Obwohl – wer weiß?

 

Nach oberflächlicher Interpretation des Liedtextes kam ich zu dem Schluss, dass es sich bei den Atzen wohl um einen alternativen Ausdruck für Freunde oder Kumpel handeln mochte.

 

Toll!! Ich war verdammt stolz auf mich!! Und ein bisschen sentimental wurde ich auch und dachte an die Zeiten zurück, als ich als 16-Jährige meine Eltern damit genervt habe, dass ich praktisch alles “cool” fand. Oder, noch schlimmer, “geil”. Heute keine große Sache mehr, seitdem wir es ständig in der Werbung serviert bekommen, aber damals … hach, ja, da konnte unsereins noch SCHOCKIEREN!

 

Dabei hat’s vor uns wahrscheinlich sogar schon der junge Schiller gebraucht, oder auch andere Dichter und Denker. Ist sehr gut möglich, auch wenn der Kontext vielleicht – VIELLEICHT! – ein anderer war. Aber das … ist wieder eine andere Geschichte.

 

Und jetzt muss ich los. Modernes Wörterbuch kaufen geh‘n. Oder vielleicht ‘ne Bravo …?

“Would a Publisher be interested in the Subject of my Manuscript?” Well, let’s have a look …

If one works as a ghostwriter or writing mentor (like yours truly), you often get to hear a question – something along the lines of: “I want to tell a story/write about [insert writing topic here] – but would a publisher be interested in that? And if yes: Which publisher?”

Writer's Mentor

Sure, that’s a totally legitimate question! And since paying a ghostwriter (me! ME! MEEE!) is an investment, such a question does make sense (even though nowadays many authors decide to take the selfpublishing route anyway). But when it comes to answering it, the ghostwriter of your choice is not necessarily the go-to-guy (or gal). The ghostwriter might have experience when it comes to writing in the genre of your choice – but they are usually neither market researcher nor literary agents.

But here’s the thing you can easily do yourself, with just a few minutes online – and yes, this works for creative writing, as well as non-fiction writing: Continue reading

Onkel Duden und Tante Rechtschreibkontrolle … nützliche Wahlverwandtschaft für Autoren

Hey, die lieben Verwandten können manchmal ganz schön nützlich sein.

 [Um es gleich vorab zu sagen/schreiben: Mir ist ganz klar, dass ich mich hier gerade gewissermaßen auf dünnes Eis begebe, denn ich bin alles andere als die Rechtschreib-Queen und muss mir möglicherweise nun nachsagen lassen, eher so etwas wie die Klugsch…-Queen zu sein. UND vermutlich wird der eine oder andere jetzt meinen Text besonders gewissenhaft auf etwaige Rechtschreibfehler untersuchen … und wahrscheinlich sogar welche finden.]

Aber erstmal zum Thema:

In Diskussionen für Autoren kommt gerade in Bezug auf Einsteiger und deren Texte immer wieder gern die Diskussion um die korrekte Rechtschreibung auf. (Da fällt mir ein … korrekte Rechtschreibung … das dürfte doch eigentlich eine Dopplung in sich darstellen … so etwas wie “weißer Schimmel” in Bezug auf Pferde. Aber ich schweife gerade ab. Also nochmal … zum Thema …)

Wenn ich also meine Leseprobe in einer Autorengruppe (oder einem sonstigen Forum) zur Diskussion stelle oder sie sogar bei einem Verlag in Bezug auf eine mögliche Veröffentlichung einreiche – ist es dann WIRKLICH so schlimm, wenn ich mir mit der Rechtschreibung keine besondere Mühe gebe? (Hier geht es wohlgemerkt nicht um spezifische Probleme post-Rechtschreibreform und schon gar nicht um Legasthenie, auch nicht um einen vereinzelten Tippfehler, der beim Korrekturlesen übersehen wurde, auch nicht um die Leute, die möglicherweise in einer für sie noch fremden Sprache schreiben … sondern einfach um eben dies: Autoren, die sich offensichtlich keine besondere Mühe geben.) Immerhin schaut da vor Veröffentlichung ja sowie ein Lektor drüber, richtig? Also ist es ja nicht so schlimm. Ich bin ja schließlich nur ein Autor. Kein Lektor. Kein wandelndes Lexikon. Hauptsache, das Manuskript/die Geschichte ist gut.

Aber ganz so einfach ist es dann doch nicht.

Meiner Meinung nach geht es hier auch gar nicht darum, welche Seite (die “Fünfe-gerade-sein-lassen” oder die “Rechtschreibpuristen”) bei der Diskussion Recht hat. Es geht eher darum, die jeweiligen Chancen zu eigenen Gunsten positiv zu beeinflussen. Das heißt nicht, dass ein Rechtschreibfehler mehr oder weniger den Unterschied machen wird, ob es mir gelingt, meinen Text zu verkaufen.

Aber diejenigen Menschen, die meine Texte bewerten, sind genau das: Menschen. Und Menschen haben Launen, Menschen können genervt sein. Menschen haben gute und schlechte Tage. Und wahrscheinlich haben diese speziellen Menschen noch eine ganze Reihe anderer Texte auf ihrem Schreibtisch bzw. ihrer Inbox. Zu viele Rechtschreibfehler (vor allem, wenn sie vermeidbar sind) können ganz schön nervig sein. Und von jemandem, den mein Manuskript nervt, eine gute Beurteilung zu erwarten… na ja, das würde ich dann wirklich Optimismus nennen…

Um andere Menschen dazu zu bringen, meinen Text als solches ernst zu nehmen, sollte ich nach Möglichkeit zeigen, dass ich ihn ebenfalls ernst nehme.

Was also tun? Continue reading